George Szell

Fanático de la precisión y de los ensayos, donde ofrecía lo mejor y lo peor de sí mismo (Scherzo.es)
Director de orquesta
Szell (1897-1970)
  • Orquesta de Cleveland
George Szell al frente de la Cleveland Orchestra
Szell quiso reunir las mejores cualidades de las grandes orquestas europeas de la primera mitad del siglo XX con las mejores cualidades de las orquestas norteamericanas, es decir: el virtuosismo, la afinación impecable y la brillantez

George Szell (1897-1970), figura monumental en el mundo de la música clásica, destacó como pianista, compositor y director de orquesta húngaro nacionalizado americano. Su influencia perdura en nuestros días gracias a su legado imborrable en la historia de la música, marcando una era con su virtuosismo y visión única de la dirección orquestal.

En este recorrido biográfico, exploro sus primeros años, carrera musical y su impacto en la música clásica del siglo XX.

Biografía de Geroge Szell

Primeros años

Nacido el 7 de junio de 1897 en Budapest (Hungría), el niño húngaro György Széll mostró una conexión innata con la música desde temprana edad.

Proveniente de una familia de músicos, su talento excepcional al piano se reveló tempranamente. Su educación musical comenzó con lecciones de piano a la temprana edad de cinco años, revelando un talento excepcional. La influencia de su familia, apasionada por la música, lo rodeó desde sus primeros años y lo alentó a perseguir su amor por el arte.

A los 16 años condujo su primer concierto al frente de la Vienna Symphony Orchestra.

Sin embargo, con tan solo 17 años, la turbulencia que supuso la Primera Guerra Mundial (1914-1918) lo obligó a trasladarse a Viena (Austria), donde pudo continuar perfeccionando su arte. En 1915, Richard Strauss (1864-1949) lo nombró miembro del personal de la Ópera Estatal de Berlín.

En sus años de Viena recibió su educación musical formal en las áreas de composición y dirección de orquesta en la Universidad de Música y Arte Dramático de Viena. Aquí desarrolló sus habilidades bajo la tutela de maestros eminentes como Richard Robert, Eusebius Mandyczewski (1857-1929) y Karl Prohaska (1869-1927).

Carrera musical europea

La carrera musical de Szell despegó con fuerza en la década de 1920, cuando se estableció como un director de orquesta de renombre en Europa.

Entre 1924 y 1929 dirigió la Staatsoper Berlin (Opera Estatal de Berlín). Su estilo meticuloso y exigente en la interpretación ganó notoriedad, caracterizado por una atención inquebrantable al detalle y una profunda comprensión de la intención del compositor.

Su ascenso meteórico lo llevó a dirigir la Orquesta Filarmónica de Berlín a la edad de 17 años. Su enfoque preciso y su dedicación a la excelencia musical le valieron el reconocimiento de críticos y colegas por igual.

Luego dirigió el Teatro Alemán de Praga (1930–1937) y fue el director de la Orquesta Escocesa (1937–1939). Y dio varias giras por Estados Unidos y Rusia.

Exilio a Estados Unidos

En 1939, con el estallido de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), por su condición de judio tuvo que mudarse de nuevo, esta vez a Estados Unidos.

Allí ocupó el cargo de director en la Metropolitan Opera de Nueva York (1942-1946), consolidando su reputación como magistral director de orquesta. En 1946 obtuvo la nacionalidad norteamericana.

Sin embargo, no fue hasta su nombramiento al frente de la Orquesta de Cleveland en 1946, que su carrera alcanzó su cumbre.

Szell, director de la Orquesta de Cleveland entre 1946 y su fallecimiento en 1970, transformó esta agrupación musical en una de las mejores orquestas del mundo. Su liderazgo magistral se tradujo en grabaciones aclamadas y presentaciones en las principales salas de conciertos internacionales.

George Szell interpreta la Quinta Sinfonía de Beethoven con la Wiener Phlharmoniker (1966)

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Obras y estilo

Si por algo destacó Szell fue por su predilección por compositores como Beethoven, Mozart, Schubert o Brahms, interpretando sus obras con una autenticidad que logró concitar el aplauso de audiencias de todo el mundo.

Su dedicación al repertorio clásico se combinó con incursiones innovadoras en la música contemporánea, lo que lo convirtió en un líder visionario en la escena musical.

Durante los ensayos, el estilo de Szell se podría describir como el de alguien que observa con un toque aristocrático. Se centraba mucho en cómo se expresaban las notas, en que la música sonara nítida y en mantener un equilibrio perfecto en la estructura del sonido. Siempre buscaba la máxima precisión y disciplina rítmica posible.

Como recuerda Scherzo.es, "Szell quiso reunir las mejores cualidades de las grandes orquestas europeas de la primera mitad del siglo XX con las mejores cualidades de las orquestas norteamericanas, es decir: el virtuosismo, la afinación impecable y la brillantez".

El resultado era una precisión que recordaba a la perfección de los mejores cuartetos de cuerda. Además, su habilidad para dar forma al sonido con la mano izquierda era considerada la mejor en el ámbito musical.

Premios

George Szell recibió varios reconocimientos a lo largo de su carrera:

  • En 1949, fue honrado con el Premio de Honor otorgado por el Consejo de la Escuela Nacional de Música.
  • Su destacada contribución le valió el reconocimiento internacional, siendo distinguido con la Orden Nacional del Caballero de la Legión de Honor de Francia en 1957.
  • Recibió la Cruz del Comandante de la Orden al Mérito de Alemania en 1959, destacando su impacto tanto a nivel nacional como internacional.
  • En 1954, fue agraciado con el prestigioso Premio Laurel Leaf, un reconocimiento que subraya su excepcional dedicación y logros en el ámbito musical.

George Szell

  • Orquesta de Cleveland

Legado de Szell

Aunque George Szell nos dejó físicamente en 1970, su legado perdura en la música clásica. Su influencia como director de orquesta y compositor sigue siendo estudiada y admirada por músicos y amantes de la música en todo el mundo.

La Orquesta de Cleveland, bajo su dirección, continúa siendo reconocida como una de las mejores orquestas del mundo, manteniendo viva la llama de su legado. Fundada en 1918 en Cleveland (Ohio) sigue cosechando éxitos desde su sala de conciertos habitual del Severance Hall de Cleveland.

Esta orquesta, dirigida en la actualidad por Franz Welser-Möst (desde 2002) es considerada la más "europea" de las "Big Five" norteamericanas (siendo las cuatro restantes la Boston Symphony, la Chicago Symphony, la New York Philharmonic y la Philadelphia Orchestra).

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